癌症病患可能经历哪些情绪?

2020-07-25 868次浏览 337个评论
癌症病患可能经历哪些情绪?

癌症对患者身体健康造成极大伤害,同时也引起许多意想不到的情绪而更身心俱疲。病患的价值观会决定他们罹癌的面对态度:有些病患会告诉自己要坚强,因为家人和朋友还需要他们;有些会试图从亲人或病友身上获取心灵慰藉;有些会寻求专业谘询或支持团体的协助;有些病患则倚靠信仰的力量。下面是几项癌症病患可能会出现的情绪反应及可行的改善方法。

不堪承受(Overwhelmed)

任何人在得知自己罹癌后,短时间内一定无法承受,同时还会感到人生没了希望。病患一定会担心自己还剩多少日子?生活作息、工作是否会被病情、治疗干扰?医师、护理师口中一堆医学名词根本就听不懂?担心从此不能随性从事喜欢的活动,并感到无助与孤单。

最初的手足无措,会随着病患对自身癌症的认知加深后改善,对癌症的理解愈多,病患对自己生命的控制感会愈强烈。因此病患对医师解说病情感到疑惑时,千万不要犹豫提出问题,如此才有利于病情了解。对某些病患而言,忙一点反而会觉得比较好过,因此体力允许下不妨学些新才艺、听音乐、阅读或从事劳作工艺等活动。

否认罹癌(Denial)

诊断出罹患癌症的患者可能不相信、不接受这样的「判决」,此心理反应给予患者一些时间接受这个诊断结果。但不接受罹癌的事实若拖延太久,有可能会延误治疗时机,幸好多数病患在一段时间后都选择面对现实,通常当病患开始接受治疗后,心态会转趋正向,坦然面对一切。

愤怒(Anger)

许多病患会有愤怒的情绪,他们可能生医生的气,或对癌细胞「不满」,也可能对家人朋友发洩情绪,甚至抱怨自己信仰的神。其实隐藏在这些怒气背后的是病患对疾病的无助感及内心的焦虑、沮丧。癌症病患有情绪是正常的反应,适度宣洩反而是好事,此时可以请医师引介心理谘询,无论如何化悲「愤」为行动力总是有所帮助。

恐惧和忧虑(Fear and Worry)

患者因癌症担忧未来日子该如何面对在所难免。「癌症是绝症」这观念很容易令人联想到死亡;癌症治疗可能带来的掉髮、腹泻及免疫力下降等副作用也让人担心;此外,现今癌症治疗费用不断提高,也可能使家庭或个人经济不堪负荷,遑论罹癌对病患工作带来的影响,凡此种种如何让病患不恐惧及忧虑?

其实很多恐惧感是基于不正确的观念、谣言及他人故事,要破除莫名恐惧就必须获取正确资讯。通常只要病患对自己的病情有了完整认识,负面情绪就有所改善,对癌症愈了解,愈清楚自己该如何积极配合治疗。有些研究显示,那些清楚认识自身疾病且积极配合治疗的病患,治疗效果会愈好且康复机率愈高。

希望(Hope)

当病患逐渐接受自己罹患癌症的事实后,伴随而来的常会是「有可能痊癒」的希望。抱有希望并非毫无根据,因为癌症医学的进步已使癌症病患存活机率高于从前,且许多病患在接受治疗之余仍可维持正常生活作息。部分医师的临床经验显示,那些对自身病情抱持乐观态度的病患,似乎身体的自我疗癒力也较强,科学家正积极投入研究两者之相关性。以下几点是使癌症患者对生命感到希望的方式:

    不因癌症改变自己的计画。将自己感到有希望的原因记下来,并与朋友分享。多接近大自然。由宗教信仰产生对生命的希望。阅读激励人心的癌症病患故事。不需因为癌症限制从事热爱的活动。

焦虑(Anxiety)

病患在治疗前后可能会感到心跳加快、肌肉痠痛、没胃口(或吃更多)、肠胃不适、喉咙乾涩、头晕呕吐、注意力不集中、睡眠失调等,这些感觉有可能是过分焦虑导致。若病患有这些状况,一定要寻求医师专业诊断,以釐清这是心理因素还是治疗副作用,必要时需适当藉一些放鬆身心课程消除心理压力,因为心理压力有可能妨碍治疗效果。

忧郁(Depression)

重病患者皆会因失去健康而感到悲伤,癌症病患也不例外,此情绪在接受癌症治疗后仍可能存在,病患还需要一段时间才能接受失去健康的事实。然而有些患者的悲伤情绪可能进一步恶化为忧郁症,此时更需要心理专科医师协助,病患绝不能自己面对忧郁症,目前某些药物已能够有效改善忧郁症状。

罪恶感(Guilty)

许多癌症病患会对自己罹癌而感到罪恶,他们责备自己成为家人的负担,或担心亲人为其难过。有时候还会因为嫉妒别人身体健康而感到羞愧,或是责怪自己从前错误的生活习惯而导致癌症。这些都是癌症病患常遭遇的负面情绪,专业的心理谘商及支持团体都能帮助病患适度调适。

孤独感(Loneliness)

因为认为亲友无法体会自己所承受的一切,或是没有精神从事原本的嗜好,许多癌症病患会感到孤独。此外,治疗返家后病患可能感到失落,因为原本服务亲切的医疗团队已不在身边,亲友们则以为治疗后病情应有好转而减少关怀次数,然而治疗并非必定有效,而且身体可能仍较虚弱,反而更需要人们关心,建议病患应主动与亲友聊聊或是寻求其他精神支持。

感恩之情(Gratitude)

有些病患会将癌症视做觉醒的呼唤(Wake-up),他们反而因此享受到生命中渺小事物的重要性。他们学会珍惜生命每分每秒,将担搁已久的心愿一一完成,修补曾经破损的人际关係,并且享受与家人、朋友相处的时刻。感恩是内心喜悦的根源,但多数病患无法体会其意义,不妨将注意力投射于日常生活中让你会心一笑的小事,也许是一杯香醇咖啡,也可能是跟孩童相处或是与朋友闲话家常的时光。

癌症病患忧郁的比例较一般人高出许多,一成以上有重度忧郁。癌症治疗通常会给病患身体带来莫大痛苦,经历噁心、呕吐、落髮等副作用后,仍能保持乐观心态着实是不容易之事。

许多研究结果都显示,负面情绪可能会影响免疫系统,促使癌症发生及病情恶化,因此癌症治疗和康复过程中,保持良好心境和药物治疗、营养补充同等重要。

由于癌症医学进步,癌症已非不治之症,反而逐步被视为慢性病。人生所经历的一切皆有正面意义,当诊断出癌症后,除了尽量与医师配合,接受手术治疗外,病患及家属应充分了解病情及治疗效果与风险,如此方能避免不必要的担忧。保持正向情绪对癌症病患相当重要,许多抗癌成功例子都一再证明,爱、乐观是战胜癌症不可缺少的重要因素。